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Wikispaces: wikis gratis para miles de profesores

18-09-2008
En enero de 2006, la empresa wikispaces, proveedora de espacios para construir un recurso tan interesante como las wikis, decidió dar 100.000 wikis gratis y sin publicidad para ayudar a los profesores de Primaria y Secundaria en su trabajo. En septiembre de 2008, se cumplió la wiki número 100.000. Al cumplirse el objetivo, ahora han decidido ampliarlo y ofrecer, de forma gratuita, sin límites de espacio, de ancho de banda y sin publicidad de ningún tipo, otras 250.000 wikis para la educación. Los 50 dólares al año de todas estas suscripciones gratuitas no son cobrados. Esto demuestra un gran compromiso con la educación y con la difusión de las Nuevas Tecnologías en la enseñanza.

Por otro lado, esto demuestra la efectividad de un nuevo modelo de negocio que Internet puso en marcha: gana dinero dando el producto gratis. Su fundador, Adam Frey, ha manifestado que la empresa no ha gastado prácticamente nada en publicidad desde su inicio (y esto es un enorme ahorro) y que la inversión en apoyar a los profesores ha traído beneficios de clientes de pago más que de sobra para compensar. Esto habría parecido un total absurdo antes de la llegada del imperio de Google. Ahora vemos que, además de no cobrar nada por excelentes servicios, Google compra todas las empresas que dan servicios populares (YouTube, FeedBurner, JotSpot, Keyhole, etc) y los servicios que estas empresas ofrecían previo pago pasan a ser completamente gratuitos. Y a pesar de todo, Google no hace más que crecer y aumentar su fortuna...

Esto es algo que los centros de educación no puede pasar por alto. La endémica falta de fondos para la educación es algo que se podría solucionar de muchas formas mediante modelos similares, haciendo pagar a empresas y patrocinadores y no a los estudiantes (como hace Google.) Es especialmente importante que una institución educativa tenga una excelente gestión económica y buenos ingresos para poder garantizar una educación de calidad y gratuita para todos los estudiantes. Internet nos demuestra que esto es posible con una inversión prácticamente nula, especialmente para un centro educativo...

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